西半球磁場正在以十倍預估速度削弱

據悉,歐洲空間局(ESA)衛星收集到的數據顯示,地球磁場再整逐漸的減弱。西半球方向磁場的削弱速度,比科學家此前預計的要快十倍左右。科學家認為產生此種變化的原因是由于地球磁場即將反轉造成的。但是,這并不標志著地球上生命的終結。

一般認為,地球磁場來自地球深處的地心部分,其屏蔽了宇宙射線尤其是太陽風暴對地球的襲擊,保護了地球生命的延續。此次地球磁場相關的測量數據由Swarm衛星提供。這是由三顆位于不同極軌的衛星組成的群衛星,隸屬于歐空局,它們每一顆都可對地球磁場的強度和方位進行高精度、高分辨率勘察,為磁場變化規律及其復雜原理提供了前所未有的新見解。

新測量已證實,磁北極正在向西伯利亞方向移動。第一組高分辨率圖像顯示,在過去的六個月內,西半球大部分地區的磁場正在減弱;而自今年1月以來,也有部分區域出現磁場加強現象,包括南印度洋上空。

磁場強度出現變化本是正常的,但衛星數據卻顯示其削弱的程度已比之前要劇烈得多。稍早時間在丹麥舉行的會議上,科學家已展示了初期結果。按之前估計,地球磁場在每個世紀會削弱5%左右,而現在西半球磁場削弱速度比先前估計的要快10倍左右。目前仍不能確定地球磁場為什么會減弱——地球磁場與附近電流可生成一股復雜的力量,但它到底是如何生成的以及為什么它會改變,尚未完全被人類所了解。研究人員推測,地球磁場減弱的其中一個原因,很可能是地球磁極即將出現“顛倒”——即磁場反轉。

Swarm衛星項目主管魯內·弗洛伯格哈根表示:“地球磁場反轉并不是即時的,需要幾百年甚至幾千年才能完成,而過去也曾出現過多次。”

目前沒有證據表明,磁場削弱標志著地球上生命的終結。歷史上磁極“顛倒”時也沒有出現大規模的生命滅絕或者太陽輻射損傷現象。但無疑,其對空間天氣存在威脅,譬如說電網和現代通信系統將處于高度危險中。

歐空局表示,在接下來的幾個月內,科學家將繼續對影響地球磁場的其他來源(地幔、地殼、海洋、電離層和磁氣圈)進行數據分析。這將為分析很多自然過程提供新的切入點——從地球深處發生的事,再到由太陽活動引發的空間天氣,而這些信息反過來也將對“磁場削弱”這一謎題貢獻出更好的見解。