消失在太平洋上空的女飛行員

1937年7月2日,史上最著名的女飛行員阿米莉亞·埃爾哈特(AmeliaEarhart)駕駛飛機在巴布亞新幾內亞的萊城與太平洋上的豪蘭島之間廣袤的空域突然失蹤,一起失蹤的,還有她的領航員弗雷德·努南(FredNoonan)。近80年過去了,他們的下落依然沒有確切的消息。也正是因為沒有確切的消息,也就有了無數個關于結局的傳說。
埃爾哈特1897年出生于美國堪薩斯州一個富裕的家庭。她家富到了什么程度呢?25歲生日的時候,埃爾哈特給自己買了一架飛機作為生日禮物,可見不是一般的土豪家庭。她于飛行結緣,源于1920年,她觀摩了一次飛行大會,并有機會坐上飛機飛到藍天之上,這一體驗決定了她一生的路,她說:“飛機一起飛,我就斷定自己一定會去學習飛行”。從此,她就在飛行這條道路上一發不可收拾,很快成為一名出色的女飛行員,創造了一項又一項的記錄:

1922年,打破飛行高度的美國女子紀錄;1928年,成為以乘客身份第一位飛越大西洋的女性;1932年,成為史上第二個單獨飛越大西洋的人;1932年,刷新女子單人飛越北美大陸的新紀錄;1933年,再次打破這一紀錄;1935年,單獨從夏威夷飛行到加利福里亞的第一人。

值得一提的是,1928年作為第一名女乘客飛越大西洋,是出于一位出版商喬治·普托南(GeorgePutnam)的“忽悠”。這在今天看來平淡無奇的旅行,在當時卻是一個壯舉,埃爾哈特一時名聲大噪,而普托南,隨后則成為了他的丈夫和推廣人。

在創造了一項又一項飛行紀錄之后,普托南和埃爾哈特商議決定,向一項前無來者的飛行紀錄沖擊,即駕機環繞地球。為此她專門定制了一架飛機,起名叫伊克特萊拉。1937年3月,她的環球之旅開始了,但第一天的飛行就出了狀況,只好暫停。5月21日,在加利福尼亞奧克蘭,埃爾哈特重新啟程,同行的還有領航員弗雷德·努南。一路上他們途經邁阿密、巴西的納塔爾、西非的塞內加爾,向東穿過撒哈拉沙漠到了喀土穆,接著經過卡拉奇、仰光、曼谷、澳大利亞的達爾文,于6月29日到達新幾內亞的萊城。這是他們已經完成了全部行程的四分之三,勝利在望。7月2日,他們再次出發,準備在海面上飛行2200公里后,降落在豪蘭島。但在晚上七點半,人們收到了埃爾哈特發出的最后一條信息:“汽油很少了”。從此人機便再無音信。羅斯福總統不惜花費400萬美元之巨,命令美國海軍尋找埃爾哈特,但沒有任何結果,連一片飛機殘骸也沒有找到。

埃爾哈特去哪兒了?數十年來,有無數個版本的說法。最常見的是由于故障或燃料或操作或氣候的原因,機毀人亡;也有人說,她流落在南太平洋的小島上,成為土著的一員,終老一生;還有一種類似“陰謀論”的說法,她的這次飛行本來就是為羅斯福總統刺探日本在南太平洋的軍情,使命完成后,改名換姓,隱居在新澤西州;與此相關的另外一種說法是,日本擊落了飛機,抓獲被囚禁了埃爾哈特和她的領航員,戰敗前夕,處死了他們;也有人說,日本人后來釋放了他們,他們回到美國,過上了隱姓埋名的秘密生活。自然,在各種傳說中,也少不了外星人和時間隧道的故事。