世上最怪食客 吞食電子的細菌

 

據國外媒體報道,哈弗大學自然科學系副教授John L. Loeb帶領的研究團隊發現,一種常見的細菌—沼澤紅假單胞菌能夠借助天然的導電性,從土壤深處拖出礦物質中的電子,而它們在土壤表面吸收陽光來產生能量。

研究人員說:“我們一直都認為所有的生物體事實上使用電子來進行工作。這項研究的核心部分是一個名為細胞外電子轉移(EET)的過程,也就是電子出入細胞的過程。我們能夠展現的就是,這些微生物吸收電子參與到新陳代謝的過程。”

在自然環境下,這種細菌依靠鐵來為它們提供產生能源所需要的電子。但是實驗室測試表明,鐵本身對于這個過程并非決定性的。研究人員在實驗室將電子依附到細菌繁殖器皿上之后,細菌能夠從非金屬源獲得電子,這就表明它們或許也依賴于自然環境中其它富含電子的礦物。

研究人員還借助遺傳工具鑒定出一種基因,它對于吸收電子的能力是至關重要的。Girguis說道,當關閉這種基因的時候,細菌吸收電子的能力就會下降三分之一。我們對于這種基因在電子吸收過程中的具體作用感到好奇。自然界的其它微

生物中有著類似的基因,而我們并不清楚它們的作用。這項研究為我們提供了一些證據,其它微生物或許也在進行這個過程。”
這種微生物能借助陽光來產生能量,但是它們需要的鐵沉入在土中。為了獲得電子,微生物已經進化出了一種獨特的方式。它們似乎通過天然的礦物傳到材料吸收電子。隨著它從鐵中吸收電子,它們會在周圍的土壤中制造出氧化鐵晶體。而這些晶體能夠成為傳導物并且成為“電路”,讓細菌氧化它們無法夠到的礦物。