學者稱20年內可人為消除更年期突破生育限制

 

資料圖片:由纖維原細胞(深藍)培養出人體胚胎干細胞(淺藍)的顯微圖。新華社/路透
9月21日報道 外媒稱,一位科學家預測,隨著干細胞療法和再生療法的快速發展,在20年內可能會人為地讓更年期消失。

英國《泰晤士報》9月20日發表題為《科學發展接近于讓更年期消失的階段》的報道稱,口服避孕藥或許已因促進女性解放而受到廣泛贊譽。不過,一項甚至更為激進的進步可能即將產生。

一位特立獨行的科學家開創的相關理論指出,人們能夠使衰老過程停止甚至發生逆轉。

報道稱,奧布里·德格雷博士說,干細胞療法和再生療法的快速發展意味著,當前存在的關于女性何時能懷孕和分娩的年齡限制在可預見的未來有可能幾乎消失。

他說,由于卵巢只是另外一種器官,所以沒有理由可以解釋為何不應把抗衰老治療擴展到與女性生育期期限相關的領域。

德格雷對女性或許不再必然經歷更年期的時間表進行了估算。他在接受采訪時說:“我們可以確切地認為是從現在開始的20年。”

德格雷說:“我們可以通過刺激或補充干細胞讓卵巢重新恢復活力。我們還可以利用組織工程學方法像制造人造心臟那樣創造出全新的卵巢。存在著各種各樣的可能性。”

德格雷是加利福尼亞州掌控可忽略衰老戰略基金會的聯合創始人。該基金會為旨在尋找用于逆轉衰老過程的治療方法的相關研究提供資金。他說:“相關工作已經開展。”

報道稱,研究生育問題的專家一致認為,研究人員在攻克此前完全無法治療的某種形式的女性不孕不育癥方面已取得了重大進展。

愛丁堡大學生殖生物學家伊夫琳·特爾弗說,研究人員即將找到針對更年期提前問題以及因化療而損害生育能力的年輕女孩的相關治療方法。她們的卵子在達到成熟狀態前可被分離出來并冷凍保存。她說:“女性擁有數量固定的卵子。這些卵子是在她們出生之前就形成的。一旦它們從卵巢內完全排出,就再也不會生成新的卵子了。”

特爾弗所在的研究團隊指出,從接受癌癥治療的年輕女孩卵巢內取出的被稱作“始基卵泡”的不成熟卵子能在體外成功培養成熟。這讓她們可以有希望保留生育能力。

報道稱,有新的證據表明,女性絕經以后,卵巢內仍保存著許多未經使用的不成熟的卵泡。今后人們有可能利用這些卵泡突破對女性生育能力構成的限制。

甚至還有一些證據顯示,卵巢內含有甚至更多的原始卵子干細胞。這提高了卵子無限量供應的可能性。但上述發現仍存在爭議,而且在相關領域引發了爭論。

特爾弗說:“這取決于你對讓絕經期消失的想法如何定義。任何人如果認為你可能先是獲取這些干細胞,然后只是把它們植入卵巢,并指望它們能夠生長,那么這些人的想法就太天真了。我們還有很長的路要走。”

倫敦國家醫學研究院干細胞領域的專家羅賓·洛弗爾—巴奇拒絕接受德格雷博士的論斷,稱其“十分草率,過于野心勃勃”。