盤點最神秘丑陋的遠古動物:比恐龍更奇異

據外媒報道,一提起曾經在地球上繁衍生存過的遠古生物,可能首先進入腦海的是6500萬年前統治地球的各種恐龍。但事實上,在地球物種的演化過程中,出現了許多比恐龍更怪異的遠古動物,因為較少出現在影視作品中,可能并沒有像恐龍那樣名氣大。以下是比恐龍更怪異的的十三大神奇遠古動物:
雕齒獸是有史以來毛皮“裝甲”最厚重的哺乳動物,堪稱為哺乳動物中的“鐵甲武士”,成熟的雕齒獸身體全長約4米,背部最高達2.5米,堅硬盔甲直徑就經常大于兩米,保護著它的身軀。可以說是犱狳的遠親。它們的體形和大眾的甲殼蟲汽車差不多。雕齒獸看起來有點像海龜,圓圓的甲殼由許多小碎片組成。最奇特的是,它們長長的尾巴終端還長有一個小球。這個殼是由超過1000個1寸厚的骨板所組成。雕齒獸還有一條超過1米長的管狀尾巴,雕齒獸的尾巴有環形骨作為保護。尾巴的末端有厚角質化的刺,就像一條帶刺的巨型棍棒,也可以起到防御作用。顯然,在這樣的堅硬裝備與武器之下,再兇猛的肉食動物,也很難對雕齒獸攻擊而獵食。雕齒獸食草哺乳動物,生活在上新世、更新世期間的南美洲。
石爪獸大約1萬2千年前生活于亞洲熱帶地區,是馬的遠親,體形與現代馬差不多,腳上有爪,形狀像石塊,所以叫它石爪獸。它們長相很奇特,就好像是由不同動物拼湊而成。頭部很像馬,脖子像長頸鹿,而身體則更像熊。

好萊塢電影《冰河世紀》讓猛犸的形象深入人心,人們也知道了猛犸生活在冰天雪地的寒冷世界中。猛犸大約生活于1萬年前北半球的第四紀大冰川時期,主要分布在現今西伯利亞北部的弗蘭格爾島,如今在西伯利亞北部及北美的阿拉斯加半島的凍土層中,都曾發現帶有皮肉的完整個體,胃中仍保存有當地生長的凍土帶的植物。

猛犸象是一種生活在寒代的大型哺乳動物,與現在的象非常相似,所不同的是它的象牙既長又向上彎曲,仿佛巨大的獠牙,頭顱很高。從側面看,它的背部是身體的最高點,從背部開始往后很陡地降下來,脖頸處有一個明顯的凹陷,表皮長滿了長毛,其形象如同一個駝背的老人。猛犸象體形巨大,曾經是世界上最大的象。成熟猛犸象身高一般5米,體高約3米,體重10噸左右,以草和灌木葉子為生。由于身披長毛,可抗御嚴寒,一直生活在高寒地帶的草原和丘陵上。最后一代猛犸已經不太像猛犸了,它們大約和水牛一樣大小。
歐巴賓海蝎是寒武紀的遠古動物。寒武紀地球上曾出現了一次物種大爆發,許多新的物種出現,是地球歷史上最早有豐富動物化石記錄的時代。歐巴賓海蝎是如此怪異,以致科學家推測其也許是蝦類的遠親,也許和現代存活的任何生物都無關。

歐巴賓海蝎生活于大約5.3億年前的海洋之中,大概位于現在加拿大所處的位置。它們看起來很像是科幻電影中的怪異動物,長約1.2米。它們利用14對像槳一樣的腮來游泳。最奇怪之處還在于它們的頭部。歐巴賓海蝎頭上頂著5只帶柄的眼睛,并伸出象鼻狀的嘴巴,在這些眼睛的前端還有一個柔軟的長嘴,而且在嘴的頂端還長有一個爪子。

怪誕蟲與歐巴賓海蝎一樣,生活于大約5.3億年前的海洋之中,最早發現于加拿大,是寒武紀最著名的動物。怪誕蟲屬于葉足動物門,頭很大,軀干背側具有7對斜向上生長的強壯的長刺。由于其長相怪異,以至于科學家們都無法確定它們究竟哪一端是頭哪一端是尾。它們長有7對脊骨,體形像蟲子,身體頂部有7根帶叉的觸角。長有球狀物的一端看起來像是頭部,但沒有發現眼睛和嘴巴。身體另一端長有一根長長的管子并卷曲于背部之上,可能就是嘴巴或肛門。

怪誕蟲名字的來源是“離奇的白日夢”。英國古生物學家莫瑞斯1977年研究怪誕蟲的化石時,看到它身體上規則分布的兩排刺時,誤當成了用來走路的腿,而把本用來走路的腿誤作裝飾品。他認為這樣的奇幻生物“只有做夢才能夢到”,所以命名為怪誕蟲。