弗洛里斯人竟是已知最早的唐氏綜合癥患者

 

新研究表明弗洛里斯人竟是已知最早的唐氏綜合癥患者

10年前,科學家曾經在印度尼西亞弗洛里斯島上的一個洞穴里發現了一具弗洛里斯人(又稱小矮人)的完整骨骼化石及其他骸骨的碎片,由于這具弗洛里斯人頭骨畸形并且極度矮小,科學家一度認為找到了從未被發現的新人種。但是一系列新的研究表明,這個弗洛里斯人竟是已知最早的唐氏綜合癥患者。

這具頭骨化石只有葡萄柚那么大,腦量僅為380毫升,只及現代人的1/4,但是由于這具弗洛里斯人被發現時僅殘留較為完整的頭骨、腿骨和支離破碎的骸骨碎片,所以雖然科學家當時曾經懷疑這具弗洛里斯人發育不全,卻沒有辦法作出結論。

與此同時,由于當時找到的骸骨碎片不足,加上科技的限制,科學家推測這具弗洛里斯人身高只有1米左右。但是后期經過仔細研究以及推斷,科學家認為這位小矮人的身高應該在1.26米左右,而這個身高如今在弗洛里斯島及附近區域并不罕見,因此并沒有十足的理由推斷這是一個新的物種。科學家隨后又將弗洛里斯人的骨骼和唐氏綜合癥患者的臨床數據進行了對比,結果發現這具骨骼化石的很多特征和唐氏綜合癥的癥狀高度一致,比如由頭骨畸形導致面部的不對稱,以及較短的股骨。

賓夕法尼亞州立大學的教授羅伯特?埃克哈特指出,即使弗洛里斯人就是新的人種,可是在發現這具骨骼化石之后,人們就再也沒有在該洞穴找到類似的骨骼化石了,而和一起被發現的那些骸骨碎片也很不完整,因此不能僅依靠這一具骨骼化石就判斷有一個新的人種。