科學家發現:猴子不僅能識數還會做加法

4加5大,還是8大?這道簡單的數學題可能真的很簡單,因為經過科學家訓練的3只猴子也知道正確答案,它們能做對一半以上的類似數學題目。這項研究表明,猴子不僅能識數,而且確實具備一定的數學演算能力。

哈佛大學研究人員21日在美國《國家科學院學報》上報告說,他們訓練3只恒河猴識別0到9的阿拉伯數字以及代表10到25的16個字母,然后讓猴子在電腦屏幕上的兩個字符(數字或字母)之間選擇一個,當猴子選擇更大的那個字符時,就獎勵相應數量、以滴計算的果汁或水。他們發現,猴子選擇更大字符的準確率高達90%。

為測試猴子能否做加法,研究人員把電腦屏幕上一邊的單個數字或字母改成兩個字符,比如4和5,兩個字符相加的數值與屏幕另一邊的數字或字母比大小,選擇數值大的猴子能得到相應數量的果汁或水滴獎勵。

如果猴子不會加法,則它們蒙對的幾率只有10%至30%,但經過4個月的訓練后,猴子選擇更大數值的幾率超過50%。這說明猴子會做加法,雖然還不夠完美。

為證實猴子確實做了加法而非記住所有符號組合在一起代表的數值,研究人員又訓練它們識別一套代表0至25的全新字符集,這些猴子立刻把它們累加字符數值的能力用到了這個新字符集上,說明它們確實并非只是記住字符的組合。

這并不是第一次有研究表明猴子會做加法。但此前的研究所做加法僅限于10以內的數字,也無法排除猴子只是憑借記憶而非加法來作選擇。研究人員表示,他們將來還會研究猴子能否學會做乘法,類似這樣的研究將有助了解猴子對數字的認識.