揭密古人的活人祭神儀式

古人相信宇宙的一切都由神來掌控。因此人們通過祭神的活動來祈求神靈賜福。每當祭神的時候,人們拿出貴重物品作為貢物,有的地方甚至用人的生命做貢品,以表示虔誠。深夜,在一個怪異的青銅制巴力像前,有一大堆燒得烈焰熊熊的柴火。500個兒童作為獻給巴力神的祭品,一個個可能事先已割斷喉嚨的孩童,先被放在神像伸出的雙手中,接著掉下火堆在烈火中燒成焦炭。

祭禮進行中鼓樂喧天、熱鬧非凡。戴上面具的舞者與具有權勢的祭司一齊主持祭禮,那些犧牲子女作為貢品的父母,則必須站在一旁眼睜睜的觀看,還不準流一滴眼淚,因為用子女做祭品獻給神是一種特權,不是一般父母可享的,這種光榮只賜給最高貴的家庭。

迦太基被羅馬人摧毀前約200年,經常舉行焚燒童男童女的祭禮。腓尼基人是迦太基人的祖先,據說他們在建立迦太基前就已有了祈求豐產的獨特祭禮,希望上蒼賜福、五谷豐登、子孫安康。迦太基貴族往往以奴隸的子女替他們自己的子女送命。

一座不高的祭臺,兩側向下傾斜,形狀猶如屋頂,作為祭品的人犧被放在祭臺上,四肢捆綁著,使他受痛時無法反抗或者逃跑。接著,人們將火堆點燃,并用熾熱的烙鐵灼燒人犧,迫使人犧在祭臺的兩側斜坡上痛苦的上下翻滾,這種痛苦的掙扎被認為持續的時間越長越好。
人犧由于被視作是祭神的圣物,所以生前倍受崇敬和善待,所到之處人人歡迎。人犧成年后往往有另一個“默利亞”作為配偶,他們的子女也將成為“默利亞”。

孔德人一般在重大場合或者每年播種前的節日舉行人祭儀式。距祭神還有10天或12天時,人犧的頭發被剃去,全身涂滿油膏、酥油和郁金根粉。接著舉行一連好幾天的宴飲狂歡。狂歡結束后,人祭儀式開始,在音樂和舞蹈的伴隨下,人犧被帶往離村落不遠的“默利亞樹林”,這是一片從未砍伐過的茂密叢林,專為舉行人祭儀式。

人犧被綁在一根木柱上,全身再一次被涂上油膏、酥油和郁金根粉,并戴上花環。眾人一邊圍著他舞蹈,一邊祝告大地:“女神啊,我們向您獻上這個人犧;愿您賜予我們良好的氣候、豐盛的莊稼和健康的身體。”在此期間,人們爭相爭奪人犧身上的裝飾品——花朵、郁金根粉,乃至一滴唾沫都成了寶物,因為他們確信人犧身上的裝飾品具有巫術作用。
南亞土著宰殺人犧的目是為了博取大地女神的好感,以確保一年的風調雨順和莊稼豐收,即祈求大地女神保佑一年的豐收,身體健康,無災無病。
盡量延長人犧的痛苦掙扎,是為了盡可能地使他多流眼淚,因為他們認為,人犧的眼淚像征著雨水,所以人犧流的眼淚越多就預示著該年的雨水越充沛。