海龜破紀錄的長距離遷徙

 

研究人員跟蹤了一只從原來的居住地遷徙了4000公里的綠色海龜。對于海龜這個物種來說,這是一次破紀錄的長距離遷徙,但對一些海洋保護區(MPAs)而言,這卻是個壞消息。一項新的研究稱,這些區域都是漁業禁區,它們不足以為海龜以及其他一些高度回游類的動物提供安全保障。

這項研究聚焦了印度洋查戈斯群島的一個海洋保護區,這個面積達到64萬平方公里的海洋保護區棲息著無數遭受威脅與瀕臨滅絕的物種,包括鯊魚和海龜。該保護區于2010年建立,目的是為了保護查戈斯群島巨大的生物多樣性。為了估算該保護區對棲息物種的安全作用,一個國際研究團隊在八只綠蠵龜身上安裝了GPS跟蹤系統,監視它們長途跋涉到覓食地的過程。

“給這些海龜貼上標簽以后,我們私下里還對它們接下來要做的事兒打了個賭。”參與此次研究的澳大利亞迪肯大學生態學家Graeme Hays說,“但是我們沒有人預料到它們會跋涉到近4000公里之外的非洲大陸。”

研究人員本月在線發表于《保護生物學》的文章稱,在8只海龜中,僅有1只在查戈斯保護區內部覓食,其他的海龜都游得非常遠,到達數千公里之外的馬爾代夫,甚至是非洲塞舌爾群島。游得最遠的一只海龜在68天的時間里遷徙了3979公里。

海龜破紀錄的長距離遷徙

“這讓人震驚,我們跟蹤研究海龜20余年,但這次的跟蹤研究完全出乎我們的預料。”Hays說,“這說明我們對海龜的行為仍然知之甚少。”

文章作者表示,盡管海洋保護區在珊瑚礁以及非遷徙性的椰子蟹等野生動物中保護作用明顯,但是在保護遷徙類的海洋動物如綠蠵龜、玳瑁不受偷獵者、海洋垃圾、漁具纏繞等困擾方面,還需要下更多功夫。研究發現,海龜在保護區外活動的時間最長,并建議增加較小的海洋保護區面積,小型海洋保護區的主要定位則是保護那些遷徙物種的目的地——保護它們產卵和孵化的場所。

盡管全球各國都在致力于增加海洋保護區的數量,但是當前全球海洋保護區面積低于海洋總面積的3%。Hays表示,很多情況下,海洋保護區計劃并非基于環境科學。開曼群島環境部研究官員Janice Blumenthal稱,研究還顯示,即便是較大的海洋保護區也不能獨自發揮作用。“在海洋保護領域,我們需要全球合作。”