你不知道的秘密:植物也會“說話”

 

弗吉尼亞理工大學的專家最近發現,植物之間會用一種新型“語言”互相交流。此項發現在科學領域打開了一扇新的大門,有助于科學家們探究植物之間在分子水平上的溝通,并且幫助解決貧困地區的糧食作物被寄生雜草摧毀的問題。

弗吉尼亞理工大學的植物病理學、植物生理學及雜草科學專家韋斯特伍德(Westwood)教授表示:“這種新型的跨生物體交流方式表明,有許多我們之前沒有意識到的事情正在發生。現在,我們已經知道了植物之間會分享信息,下一個問題就是‘它們究竟告訴了對方什么?”

因此,韋斯特伍德教授研究了一種寄生植物菟絲子與兩種寄主植物擬南芥和西紅柿之間的關系。為了從寄主植物吸取水分和營養,菟絲子用一種被稱為“吸根”的根狀附屬物刺入寄主植物體內。韋斯特伍德教授此前發現,在這種寄生交流過程中,有RNA(核糖核酸)在兩個物種之間傳輸。
RNA是生物分子大家族中的一員,它負責對DNA(脫氧核糖核酸)傳遞的信息進行編碼和解碼。韋斯特伍德教授的新工作擴大了這種交流的范圍,并且檢驗了mRNA(信使RNA)在細胞間傳遞信息時告訴它們所采取的行動,比如,應該將那些蛋白質編碼。

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據悉,mRNA非常脆弱并且短命,所以它在物種間的轉移是不可能的。但韋斯特伍德教授發現,在寄生關系中,成千上萬的mRNA分子在兩種植物之間交換,由此使兩個物種之間可以自由地溝通。通過這種交換,寄生植物可以讓寄主植物降低防御,從而使寄生植物能夠更容易的破壞他們并從中吸取養分。