“女人不擅數學”竟成兩性“共識”

當男人和女人擁有同樣的數學能力時,男性獲得一份數學工作的機會是女性的兩倍。圖片來源:《科學》

你認為女人不擅長數學嗎?那你就錯了。不過新研究顯示,即使你知道事實并非如此,但可能也無法改變之前的想法。一項關于男人和女人如何看待彼此的數學能力的研究發現,這種無意識的對女性的偏見可能會影響雇主的聘用決定,加大數學職業方面的性別差距。

分別來自美國伊利諾伊州西北大學凱洛格管理學院和芝加哥大學布斯商學院的經濟學研究人員Paola Sapienza和Luigi Zingales,與紐約哥倫比亞商學院的實驗心理學家Emesto Reuben組成團隊并設計實驗,試圖測試人們在判斷不同性別的數學能力時的偏見。

在實驗中,由兩性構成的研究參與者被分為兩組:雇主和應聘者。該工作很簡單:在4分鐘的數學測試中,盡可能準確和快速地相加兩位數。在實驗結束時,雇主會進行內隱聯想測驗,該測驗可以通過使受試者快速相連一些單詞來衡量其無意識的偏見。

雇主的聘用決定依賴于有限的信息。在一些情況下,他們只能看一眼候選者,當然他們會因此知曉其性別情況。另一些情況下,雇主還會了解候選者的自我評估,即候選者認為自己在4分鐘時間內會完成多少數學試題。另外,雇主也可能在研究人員告訴他們候選者的真實答題情況后改變決定。

結果顯示,男性和女性雇主都表現出他們有著女性缺乏數學能力的偏見。當雇主所獲得的唯一信息就是候選者的照片時,男性候選者更有可能獲得這份工作,無論雇主是男性還是女性。研究團隊近日將報告發表于美國《國家科學院院刊》上。當雇主了解候選者自我評估完成數學任務的能力后,這種雇用偏見仍然沒有消失,部分原因是女性傾向于低估自己的數學能力,而男性卻傾向于夸大。另外,即使雇主收到確切的信息,了解了候選者的真實表現后,這種偏見仍未完全消失。內隱聯想測驗表明,一個人的偏見程度越大,其糾正偏見的可能性越小。
這項研究“相當重要”,哈佛大學的心理學家Mahzrin Banaji表示,因為它表明人們的偏見不僅會影響其對女性數學能力的判斷,還會損害其糾正偏見的能力