科學家發現了8個可能的蜘蛛新物種

在印度西南海岸附近的Parambikulam老虎保護區,科學家發現了8個可能的蜘蛛新物種

 

 

近日,在印度西南海岸附近的Parambikulam老虎保護區,科學家發現了8個可能的蜘蛛新物種。該保護區位于西高止山脈,是著名的生物多樣性熱點地區,密集分布著眾多動植物。保護區中許多較大的動物和植物都得到了科學描述,但該地區那些體型微小的居民卻鮮為人知。

 

  2014年10月初,一隊科學家前往Parambikulam老虎保護區,對那里的蜘蛛物種展開調查。經過四周時間,研究團隊發現、拍攝并分類鑒定出8種新的蜘蛛,使該地區蜘蛛種類數達到了210種。

  ”我們調查了不同的生境,包括常綠森林、山頂草地、潮濕落葉林和紹拉森林(shola forest,一種介于熱帶及亞熱帶的森林帶),”研究負責人、伊里恩賈拉庫達基督學院動物分類與生態學中心的A.V. Sudhikumar說,”野外調查并不容易,因為那里有很多劇毒的蛇類。野牛和熊也經常造訪我們的營地。睡覺的時候,我們還能’享受’到虎嘯的聲音。”

 

在梳理了已發表的文獻資料后,研究團隊得出了初步結論,這8種蜘蛛在科學上是全新的物種。他們計劃將研究結果發表在《蛛形動物學雜志》(Journal of Arachnology)上。

 

 

在這些蜘蛛中有一種屬于鬼面蛛屬(Deinopis),該屬蜘蛛以大而突出的眼睛,以及獨特的捕獵方式令人印象深刻。鬼面蛛被俗稱為”撒網蜘蛛”,它們會用4只步足舉著網,當有獵物靠近時,伸長步足使蛛網貼近獵物,最終使獵物糾纏在蛛網上。Sudhikumar說:”這種細枝條一樣的蜘蛛偽裝得很好,很難在野外發現它們。”

 

另一種很難被人發現的蜘蛛是Calaenea屬的成員,它們會把自己偽裝成鳥糞的形態,等待獵物路過時出其不意地發動襲擊。在狡蛛屬(Dolomedes)中也發現了一個新物種。狡蛛屬主要生活在溪流旁邊的植被中,以游到岸邊的小魚為食,它們甚至還能在水中待好幾分鐘。研究者還發現了一種新的捕鳥蛛,屬于Haploclastus屬。這種穴居的夜行性蜘蛛具有短毛,大部分時間待在地下,因此很難被人發現。

 

  此外,科學家還發現了兩種新的跳蛛。跳蛛具有有趣的面孔”表情”和鮮艷的顏色。其中一種跳蛛具有黃色斑點,另一種屬于Stenaelurillus屬,能利用顏色鮮艷的面孔吸引交配對象。最后兩種蜘蛛分別屬于新園蛛屬(Neoscona)和Stenochilus屬。前者具有綠色的斑點,后者身體則呈菱形。

 

對于生物學家來說,這一地區是名副其實的生物多樣性寶庫。”一些物種顯示出與非洲地區類似的特征,另一些物種則與馬來亞地區相似,”Sudhikumar說,”這就令人對印度次大陸,特別是西高止山脈的蜘蛛起源和演化產生困惑。”