火星南極出現奇物的類似蜘蛛結構

 

火星表面覆蓋著各種不同地貌特征,但是火星神秘“冰蜘蛛”將是最奇特的。近期,美國宇航局火星軌道勘測器高分辨率成像科學設備(HiRISE)在距離火星表面240公里處,拍攝到火星南極類似蜘蛛的結構。科學家表示,在地球上從未發現過類似的地質結構。

這究竟是什么呢?火星出現大量蜘蛛?還是出現大量霉菌?事實上,這是一種真實的季節性變化現象,科學家將其稱為“蜘蛛外型”地形。行星科學家坎蒂絲-漢森(Candice Hansen)描述稱,高分辨率成像科學設備(HiRISE)拍攝的火星南極區域照片中出現令
人驚異的圖像,這種表面結構頗似蜘蛛外型。

火星氣候非常寒冷,甚至冬季大氣層中的二氧化碳能夠冷凍,像冰層一樣堆積在火星表面。在春季,這些二氧化碳在太陽加熱下將升華進入大氣層。火星上的干冰(固態二氧化碳)并不會融化成液體形式,它能夠避開液態,直接從固態升華成為蒸汽,這種季節變遷過程將形成火星表面獨特的侵蝕類型。

坎蒂絲說:“這個獨特實例表明火星侵蝕通道充滿了明亮的二氧化碳冰,顏色柔和的火星表面形成顯明對比。在夏季這些干冰將消失在大氣層中,我們僅能看到火星表面怪異的蜘蛛狀通道。”

相比之下,地球大氣溫度不會降低至火星的溫度,因此干冰不會自然形成,從而地球表面不會出現類似蜘蛛狀的地質結構,這完全是一種火星現象。坎蒂絲強調稱,這是一種真實的火星地質特征,是一種侵襲地形,由于地球氣候較暖是不會在任何地區出現類似的結構。

行星科學家對于理解這種地質侵蝕過程非常感興趣,他們提供一種非常特殊的視角觀察火星表面季節變化,以及地外星球陸地如何形成獨特的地質侵蝕過程。