距離最近的超級地球 圖

據英國《每日郵報》網站12月16日報道,多年來,人類一直在尋找“第二個地球”,以期未來毀滅性災難發生時可以移居新家園。日前,天文學家們發現了一個新的備選項——一顆距離地球僅14光年的潛在宜居行星。

澳大利亞新南威爾士大學的研究人員表示,這個“超級地球”名為“沃爾夫1061c”,它的質量是地球的4.2倍,處于一顆名為“沃爾夫1061”的紅矮星的宜居帶,表面可能存在液態水,是迄今為止發現的距離地球最近的太陽系外潛在宜居行星。
“這是一個尤為激動人心的發現,因為圍繞 沃爾夫1061 運行的三顆行星的質量都足夠低,或許是巖石構造、表面堅固,”南威爾士大學的鄧肯 懷特博士主導這項研究,“中間的那顆行星, 沃爾夫1061c ,位于紅矮星的宜居帶,因此它表面的水可能能夠以液態形式存在。而液態水是生命存在的重要因素,所以這顆行星上甚至可能存在生命。”

據懷特博士介紹,圍繞“沃爾夫1061”紅矮星運行的三顆行星從里到外分別被命名為“沃爾夫1061b”、“沃爾夫1061c”和“沃爾夫1061d”,它們的公轉周期為5天、18天和67天,質量分別是地球的1.4倍、4.3倍和5.2倍。
懷特博士說,“沃爾夫1061b”距離紅矮星太近,而“沃爾夫1061d”又距離過遠,都不處于宜居帶內,只有“沃爾夫1061c”可能適宜人類生存。“看著浩瀚的宇宙,想到有一顆距離我們如此之近的行星,我們的近鄰,可能適宜人類居住,這實在太棒了!”
研究人員把“沃爾夫1061c”稱為“超級地球”,顯然對它寄予厚望。不過,眼下尚不清楚這顆“超級地球”到底跟地球有多像,也不知道它的表面情況如何。

所謂超級地球,即超級類地行星。天文學家在太陽系外發現了很多巨大的類地行星,他們將之稱作超級類地行星。科學家推測這些行星擁有與地球相似的板塊構造。它們結構大致相同:一個主要是鐵的金屬中心,外層則被硅酸鹽地幔所包圍。它們的表面一般都有峽谷、隕石坑、山和火山。
目前,天文學家們已經發現多顆“超級地球”,但都距離地球甚遠、絕大多數位于幾百乃至幾千光年之外,這意味著在現有的科技條件下人類無法抵達。