口水中發現新生命 聽起來很惡心

美國的研究人員們已發現一中藏在我們唾液中的新生命,這種寄生細菌名為蛭弧菌。這種細菌擁有700個基因,是人類發現的第一種完全依賴其它細菌生存的細菌。如果這還不夠令人驚悚,那麼這種新生命形式還與一系列人類疾病有關,包括牙齦病、囊腫和耐藥性。

華盛頓大學牙醫學院的科學家們在人類唾液樣本中發現了一段神秘的RNA片段,它不屬於任何人類已知的生命體。
先前其它實驗室也曾發現過同樣的奇怪RNA片段,但沒人能夠找到它的來源。該團隊近距離研究過之後,發現這段RNA屬於生活在其它細菌(溶牙放線菌)中的微型細菌。
雖然科學家們在過去就發現細菌能夠感染其它細菌,但這是他們第一次發現完全依賴宿主的細菌,這種寄生菌甚至無法獨立製造出生命必須的氨基酸。因此科學家們難以檢測到它的存在——在沒有該細菌宿主的情況下,科學家們無法在實驗室中培養這種寄生菌。
該團隊研究了該寄生菌及其宿主之後,發現蛭弧菌是一個自由活動的細胞,它捕捉到溶牙放線菌之後就會與溶牙放線菌的外層薄膜連接在一起。
剛開始,溶牙放線菌還能應對這種寄生生物,但最後它還是屈服於寄生生物之下,並被這種攻擊殺死。該團隊尚不確定蛭弧菌如何復制並攻擊它的下一個受害者。但該團隊更感興趣的是蛭弧菌對人類疾病的影響,他們發現患有牙齦病和囊腫之人的唾液中,含有較高濃度的蛭弧菌DNA。
先前曾有研究表明溶牙放線菌會讓人患上牙齦病,但加入了這種新的寄生生物之後,溶牙放線菌能夠更好地躲避白細胞,這意味著身體對抗這類感染的能力減弱。研究人員們發現宿主細菌的抗藥性也在蛭弧菌的幫助下得到增強。
McLean及其同事已將研究呈現在美國微生物學協會的年會上,該研究尚未經過同行評議,因此我們需要等待其他研究人員的證實。不過科學家們對此早就興奮不已。
來自加州科技研究所的地球生物學家Roland Hatzenpichler並未參與此研究,他表示這不過是此類微生物的冰山一角罷了。
這也不太可能是我們在我們的唾液中發現的最後一種微生物,科學家們認為我們口腔中至少有一半微生物未能驗明正身。