NASA重大發現結果公佈:火星存在液態水

北京時間9月28,NASA宣布了它們關於火星研究的最新發現:證據表明火星確存在液態水。這一發現來自美國宇航局的火星偵察軌道器(MRO),其所拍攝的怪異黑色條紋已經被證實是由火星上的液態水形成。此前,火星上的水一直被認為是以固態冰的形式存在,這證實了火星上有液態水的猜測。有關該發現的細節相關論文將刊發於《Nature Geosciences》上。
 
火星上的平均溫度比地球要寒冷得多,大約是零下80攝氏度,而在火星赤道附近的夏天,溫度又可以達到正70攝氏度,在條件足夠的情況下,高氯酸鹽液態水有可能會以液態的形式存在,因為水和高氯酸鹽形成鹽水溶液,其具有比水低得多的冰點,最終這些水被匯集到較低的部位,形成一個富含鹽水的礦床。
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此前NASA一直懷疑,流動的液態水形成了奇特的黑色條紋,這種條紋由MRO在2010年時發現,這種條紋在溫暖的季節會變粗和長,而在寒冷的時候會褪色和縮小,這正是液態水在轉換時的特徵:水和鹽參與了這些變化。
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今天發表的新研究報告提供了直接證據證明液態水確實參與了這一過程,MRO搭載的可見紅外光譜儀可以通過觀察不同的光波長以確定的礦物質的組成,儀器分析了其中的化學成分,黑色條紋中確實包含水分子和鹽的晶體結構。
此次的發現讓NASA在幫助人類認識火星的道路上邁出了重要一步,水的發現可以讓微生物在這片紅色星球的存在成為可能。
NASA重大發現結果公佈:火星存在液態水