神奇的大藍洞 出遊潛水必選

潛水你會考慮哪裡呢?考完潛水證的我開始研究世界潛水最佳地點,雖然榜單每年都有些變化,但是第一名穩穩噹噹的沒有動過,那就是伯利茲“大藍洞”,世界上最大的藍洞。

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世界最大的大藍洞–伯利茲“大藍洞”(Great Blue Hole)
乘飛機掠過加勒比海,經過伯利茲東部、巴哈馬群島的淺灘附近,湛藍的海面上赫然冒出一隻直徑數百米、形狀渾圓的深藍色“眼睛”,旁邊還圍繞著珊瑚礁。不論誰目睹過這一自然奇觀,都過目難忘。
這顆“藍眼睛”,是一種稱為藍洞的地質景觀。 “藍洞”並非科學名詞。但它言簡意賅地概括了這一景觀的最大特點:在一片水域中,某處存在水底深坑,坑里水的顏色就比周圍區域明顯更深、更藍。

可坑里水的顏色為什麼這麼深呢?在學習潛水員課程的時候教材中有講到,因為藍光是光譜中能量較高的可見光,在水中,紅、黃等色的光會隨著深度增加而逐漸被吸收,只有藍光可以達到深處洞壁和洞底,並被反射上來。也就是說洞穴越深,藍色就越深邃。沿岸近海的海面多呈黃綠色,到了遠洋海面就成了深藍色,就是這個道理。
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現今的大藍洞是一個名聞遐邇的潛水勝地,世界著名的水肺潛水專家雅各-伊夫·庫斯托將大藍洞評為世界十大潛水寶地之一,並於1971年進行探勘測繪,大藍洞從此聞名於世。經過探測,這個藍洞的洞口直徑達305米,是目前已知的全球最大藍洞,深則有123米,
此洞原本就是溶洞,水下還連結著迷宮般錯綜複雜的支洞,支洞的穹頂和洞壁上,垂掛著許多淹沒前形成的的鐘乳石。藍洞海域能見度很高,淺色部分是珊瑚礁,珊瑚礁上有幾個藍洞。清澈見底的海面看似水淺,實際卻有十幾米深,而藍洞內部更是深達上百米。
這麼好看當然要去潛水啊?不過大藍洞的深度及洞內的鐘乳石群顯然不適合於一般潛水者探訪,所以我也只能了解下了

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那麼迷人為什麼?你迷人的藍眼睛
其實直到200萬年前,驚豔的“大藍洞”還無跡可尋。當時地球正處於冰期,寒冷的氣候把全球大量水分凍結冰冠、冰川中,海平面大幅度下降。大巴哈馬淺灘一帶是一片石灰岩地區,冰期時,海底的石灰岩層露出水面,受到風吹雨打;到了間冰期,溫度回暖,海面上升,這裡又被淹沒。在海水與淡水的交替侵蝕下,岩層形成了許多岩溶空洞。
巴哈馬群島的“院長藍洞”是世界上第二深的藍洞。巴哈馬群島一帶有很多類似的藍洞風景,都是海水灌入石灰岩溶洞形成的。
伯利茲“大藍洞”所在的位置,就曾是一個巨大的石灰岩洞穴。後來,由於重力、地震等因素的影響,疏鬆的洞頂坍塌了,成為敞開的豎井。 “井口”本來湊巧就比較圓,在雨水、波浪的打磨下又日益變得更圓,也更深。今天我們生活的時代,是溫暖的間冰期,豎井被海水淹沒,就成為引人入勝的藍洞了。
潛入藍洞,從水下視角望向海面。
目前,全世界已發現幾十處大型海洋藍洞。藍洞海域的海水大多能見度很高,在伯利茲大藍洞附近,能看到水下60米深的情況。然而由於洞穴太深,乘船來到藍洞上方卻望不到底,顯得分外神秘。
在Andros島一個名叫星門(Stargate)的藍洞裡,潛水員照亮了北向的通道。攝影:Wes C. Skiles
對於藍洞,古人曾有許多傳說。比如古羅馬人認為,藍洞是巫婆修煉法術的地方,而古印第安人,則把藍洞稱為惡魔的住所。今天,我們當然知道藍洞裡面沒有妖怪,卻更想潛入洞中看個究竟。據說,潛入藍洞的感覺,就像從摩天大樓頂端一躍而下那麼驚險刺激。

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比海裡還危險 罕見的陸地藍洞
除了海洋,在陸地上也有一些水下洞穴水色幽藍,也被稱為藍洞。它們的入口,有的是地面上規整的圓形水潭,有的則是懸崖下的深潭。

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從空中俯瞰墨西哥的一處陸地藍洞。
與海洋藍洞不同的是,許多陸地藍洞的水質差別很大,同一個洞中,表層水和深層水的含鹽量、含氧量等指標都會有巨大差別。陸地藍洞的成因大多與地下河有關,但具體形成過程至今仍未有定論。這些藍洞中,有一些原本是地下河,由於頂部岩層塌陷,才露出原本在地下的河水。還有一種推測,這些藍洞很可能類似於某些鹹水湖的成因,地殼抬升將原先低於海平面的地方抬高,超過了海平面,並使這部分低窪處的海水留在了陸地上。

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這個陸地藍洞其實是被地下水灌滿的溶洞,洞壁上有很多鐘乳石。
陸地藍洞在中美洲並不罕見,但分佈最集中的地方還是巴哈馬群島。這裡的陸地藍洞多達上千個,大小不一,內部洞穴的情況更是複雜多變。與潛入海洋藍洞相比,陸地藍洞探險更是世界上最危險的運動之一。我這麼平凡還是老老實實地在潛水證允許的深度內玩耍就好。