超級蜜蜂居然在石頭上打孔做窩

蜜蜂是一種會飛行的群居昆蟲,屬膜翅目、蜜蜂科。我們知道蜜蜂做蜂窩是它的一個本領,可是世界上存在一種超級蜜蜂,這種蜜蜂不走尋常路。它們在堅實的岩石上築巢,哪怕有更軟的泥土可選擇。
不過,這一艱苦的付出也有回報。超級蜜蜂因此在西南沙漠的嚴苛生活中獲得了更可靠的保護。這種名為Anthophora pueblo的蜜蜂被發現於猶他州、西南卡羅萊納州和加州死亡谷。它們在那裡的垂直岩壁上打了很多小孔。儘管蜜蜂似乎是獨自築巢的,但它們的這些岩石巢穴一個挨著一個,好像住在昆蟲公寓一樣。
“這種蜜蜂非常特別,”猶他州州立大學生物學博士Michael Orr告訴Live Science。
Anthophora pueblo的存在證據最早可追溯到1980年代早期。當時昆蟲學者Frank Parker——亦是美國農業部猶他州蜜蜂實驗室的前領導者和本研究作者之一——發現有蜜蜂在猶他州聖拉斐爾沙漠的砂岩中鑽洞築巢。 Parker切下了幾塊砂岩,培養這些蜜蜂直到它們長大並從岩石中爬出。後來這些巢穴和蜜蜂被放到博物館收藏中無人問津。
在Orr調查Anthophora屬的其他種類時,他見過蜜蜂使用砂岩巢穴。 Parker告訴他有關1980年代的最初發現,於是他決定更全面地調查這種蜜蜂。
Orr和他的同事在總共七個地點發現了砂岩蜜蜂,報告發表於9月12日的Current Biology。它們大部分被發現於天然岩石,但也有一些在古代印第安村落的人類住所中築巢——它們因而得名(按:pueblo意為印第安人村莊)。
這種超級蜜蜂披著熟悉的黃黑相雜的條紋。它們在上述地點的砂岩中築巢,但有兩個地點例外,它們在那裡的淤泥中挖洞。那裡的砂岩堅硬程度是前面幾個地點的2.5倍。
“超級蜜蜂它們偏愛的硬度有個特定的上限,超過上限對它們就沒意義了,”他說道。
岩石巢穴可以世代傳承,也能有效抵禦長期歷史中的侵蝕和突發洪水。它的堅硬和無機特性能抑制寄生蟲和微生物的繁殖。
蜂巢甚至還順帶為其他無力在岩石上打洞的昆蟲和蛛形綱動物提供了庇護。 Orr說,至少有20種動物借用了這些岩洞,大約半數是寄生蟲,其餘則包括蜘蛛、其他蜜蜂種類和黃蜂等。