矛尾魚:世界上最珍稀的魚

矛尾魚是一種遠古時代的魚,令人想不到的是它竟然存活到了現在,完全算的上是活化石魚了。這種魚在世界上總數都很少,是世界上最珍惜的魚類。
1938年12 月22 日,從非洲傳來一個震動世界動物學界的特大新聞, 在南東倫敦港附近查倫馬河口外5.6公里處的印度洋裡,漁民們從80米深的海水屮捕撈到條長153厘米,重57. 7千克的奇異的怪魚。這條魚全身披覆若粘滑的大形圓鱗,發出美麗的藍艷豔的光澤,它居然頑強 地在甲板上掙孔了3小時才斷氣。準也沒有見過這種魚,漁民們 決定將它送給當地的博物館。可惜,趕上聖誕節期間,郵運的延誤,使這條龜的內臟變質。所以,東倫敦博物館的工作人員將它的肌肉、內臟、骨胳都廢棄只能將帶鮪的皮連問頭骨做成標本,那些初次看到這條魚的科學家簡直無法相信自己的眼睛,這是條似乎不可能還存活到現在的魚,因為它是早“該”在1億2 千萬年前到6千萬年前就絕種的屬於空棘魚類的一種總鰭魚。總鰭魚生存於3億5千萬年前的泥盆紀,它的一支-——骨鱗魚類,是 兩棲類的祖先,2億多萬年齙已經絕滅。因為此魚尾鰭當中,葉狀突出似矛, 史密斯教授命其名為“矛尾魚”,又因紀念博物館工作人員拉蒂邁女士,又叫“拉蒂邁魚”(見圖),而科摩羅群島的上人則叫它”康別沙”。
矛尾魚 有很大的似肺的氣囊,而且它那內具支撐骨的肉質偶鰭,能夠向各個方向轉 動,使它可以在水底爬行和撲殺獵物。它的胸鰭骨胳與古代兩棲類很相似。這就第一次從活的生物而不是從化石得出魚類向兩柄類進化的證據。也就 是說,矛尾魚是從水到陸的脊椎動物進化史上珍貴的活見證。
事隔14年後,1952年12月20 在莫桑比克海峽北端科摩羅群島之一的昂懦昂島附近,在水深255米處下鉤又捉到第二條這種魚。根據它同第一條之間的微小差異——它沒有第一背鰭和中尾鰭,史密斯又將其定名“馬藍龜’ 經過研究,看來這兩條魚應是同一種魚。只是後者有些畸變。儘管多年來不少科學家懸以重賞求獲此魚,但自從第一尾魚到現在40 多年來,捉到的魚仍不滿百數。據1975年解剖的一條孕雌魚,發現其右輸卵管中存4條帶卵黃囊的幼魚,這樣看來,它還是卵胎生的龜呢。