羊蹄甲:誰識紫荊花

葉如羊蹄,花似蝶影–北方人抓破頭皮也無法想像,如此怪異的花卉形態若何,但漫步南國街頭,時而可見羊蹄甲蔥蘢繁茂,葉色翠綠,花開紫紅。如今兩廣、雲南一帶,羊蹄甲四季花開不敗,北人初至南方,莫不為之讚歎,然而更多驚詫永遠來自他人對於羊蹄甲的簡介–這樣的花,難道就是香港的標誌紫荊花?

紫荊之辨

“庭中栽得紅荊樹,十月開花不待春,直到孩提盡驚怪,一家同是北來人。”唐朝詩人元稹之作,將北方人對於羊蹄甲的詫異,描繪得淋漓盡致,詩中紅荊樹,即為羊蹄甲是也。古人所謂紅荊,又名紅紫荊、洋紫荊、彎葉樹,泛指羊蹄甲類植物,屬於豆科羊蹄甲屬,此花多產於嶺南,北人不識,不足為怪。北國亦有灌木名曰”紫荊”,雖同屬於豆科,卻歸於紫荊屬,與羊蹄甲不同;北方的紫荊枝條大多直立,春季開花,形如扁豆,顏色同樣紫紅,花落結成豆莢,而後才會長出寬大葉片。 “東君老去梨花白,緋桃佔斷春顏色。剩紅分付紫荊枝,回首千花盡陳跡。”詩中詠誦北國紫荊,大多開放於春,至於南方十月盛開的”紫荊花” ,則是全年開花、晚秋至翌年三月花開尤盛的羊蹄甲。

港督·港旗

我國南方多產羊蹄甲類植物,其中尤以洋紫荊花最為艷麗。 1908年,法國神甫於香港海邊一破屋內,發現了一株近似洋紫荊的羊蹄甲,此花一枝所帶花朵尤多,於是神甫以其時港督亨利布利(HenyBlake)之名將此花命名,此花便是如今庭園佈景的知名花卉–紅花羊蹄甲(拉丁學名為Bauhiniablakeana),若以拉丁學名直譯,完全就是布利羊蹄甲。
羊蹄甲花開艷麗,樹形曼妙,以”紫荊花”之名,於1965年被定為香港市花;至若香港回歸,羊蹄甲順理成章,成為了香港特別行政區的標誌。南朝梁人吳均《續齊譜記》記載,京兆田真兄弟三人,均分家產,意圖各奔西東,僅門前紫荊樹難以平分,爭執不下之際,紫荊樹竟然花落枯萎,三兄弟不勝傷感,”樹本同株,聞將分斫,所以憔悴,是人不如木也”,遂罷分家之意,紫荊樹起死回生。有人將此中的紫荊樹誤作香港區花,稱自古已有寓言,香港與大陸不可分離云云–此說法心意雖妙,然而田真兄弟乃淮陽人士,如今淮陽留有紫荊台,民間亦有”三人哭活紫荊樹”傳說,淮陽地處中原,這裡的紫荊樹,仍是北國花卉紫荊,並非南國的紫荊花。

羊蹄甲家族

“淺紫深紅白更妍,市花艷麗冠南天。開成五瓣顏如玉,種就萬株境似仙。絳服霞裳尤俊俏,縞衣素裹自便娟。香江四月遊人盛,百媚千嬌滿陌阡。”當代香港文人江麟的《洋紫荊》詩作,記述了紫荊花的各種顏色:淡紫色、深紫紅色、白色。如今南方常見栽種的羊蹄甲,雖是同一家族,然而物種不同,其花色也各有差異。
作為香港區花的紅花羊蹄甲(此名稱為大陸地區習見中文名),香港本地稱之為”洋紫荊”,開花是深紫紅色,如今南方廣泛栽種;大陸地區所謂的”洋紫荊”,香港名稱反而叫做”宮粉羊蹄甲”,開花淡粉色,亦較常見;此外,還有開花近乎白色、帶一點淺淡粉暈的紫羊蹄甲,大陸亦稱之為”羊蹄甲”,香港名稱則是”紅花羊蹄甲”。總之,這一家族之中的植物,大陸名稱和香港名稱大相徑庭,極易混淆,但上述三種如今在南方確乎常見。
元稹詩中稱羊蹄甲”十月開花不待春”,江詩則稱”香江四月遊人盛”,不同種類的羊蹄甲花期雖稍有不同,但如今無論四季何時,都可看到路邊的羊蹄甲艷麗綻放,而秋冬至初春則是它們集中盛開的時節。
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