未解之謎:貝加爾湖的海豹是從哪裡來的?

貝加爾湖位於西伯利亞南部,這裡生活著80000只海豹,海豹的日子很悠閒,每天除了下水捕捉美味的魚兒,剩下的時間就是擠在石頭上曬日光浴,冬天來臨時,他們就躲進水里,在覆蓋湖面3英尺(0.91米)厚的冰面上留出呼吸的孔洞,躲過難熬的冬天。
生活在貝加爾湖的海豹十分討人喜歡,與自然相處融洽,不過人們唯一搞不懂一點:它們是怎麼到貝加爾湖來的?
不管怎麼說,海豹都是生活在海洋裡的哺乳動物。目前現存的33種鰭足類動物中,只有一種只居住在淡水環境中——這就是貝加爾湖海豹。
海豹的平均體重約為150磅(68公斤),屬於海豹中體型較為嬌小的一種。德國博物學家Johann Friedrich Gmelin在1788年第一次將它們命名為“貝加爾海豹”,不過當時他認為這群海豹只是標準港海豹(Phoca vitulina)的變體,沒有額外關注這些海豹。
直到1909年,科學家開始對貝加爾湖進行正式調查,同年,《水手期刊》第23期中寫到:“最近Charles Hose博士從兩隻貝加爾湖海豹標本中採集了皮膚和顱骨。”
這篇文章只是在誇這位來自英國的動物學家Hose博士,文章並沒有提到他是怎麼採集海豹標本的。博士首先來到湖邊,說服了當地漁民拉了三隻海豹上岸,接下來發生的一幕,我們從1983年Judith King《海豹世界》一書中得知,這名博士直接登上了穿越西伯利亞的火車,把還在大口喘氣的海豹往行李架上一丟。等兩隻可憐的動物死在行李架上,Hose再將兩隻海豹拖下,直接當著其他乘客,在火車車廂上演解剖秀。
對於生活在貝加爾湖中的海豹,1909年的《水手期刊》上的文章是這麼說的“有可能在很久以前,北冰洋的某個海灣移動到了貝加爾湖現在所在的位置。隨後,隨著陸地的抬高,鹹水湖和北冰洋被分開,其中的海豹和鱒魚就留了下來,長年累月鹹水湖變成了現在的淡水湖。”
據估計,貝加爾湖海豹在這個離海有幾百英里遠的淡水湖里已經居住了3000萬年,海豹們是怎麼來到貝加爾湖的,任然是個未解謎題。