被認為滅絕的匹諾曹蜥蜴 驚現厄瓜多爾

 

考察隊最近在厄瓜多爾境內發現了一條長著卡通人物匹諾曹般長鼻子的蜥蜴。更加令人驚奇的是,這種長著怪異鼻子的蜥蜴極少被人看到,在過去的15年間僅有少數幾次目擊記錄,事實上在此之前很多科學家認為它們可能已經滅絕了

美國網站報道,考察隊最近在厄瓜多爾境內發現了一條長著卡通人物“匹諾曹”般長鼻子的蜥蜴。

更加令人驚奇的是,這種長著怪異鼻子的蜥蜴極少被人看到,在過去的15年間僅有少數幾次目擊記錄,事實上在此之前很多科學家認為它們可能已經滅絕了。

卡通人物“匹諾曹”般長鼻子的蜥蜴

阿里詹德羅·安提瓜(Alejandro Arteaga)是一名攝影師,也是這條蜥蜴的目擊者之一,在一份聲明中,他說:“很難描述發現這種蜥蜴時的感受。

發現這條‘匹諾曹’變色龍就像是發現了一個秘密,一個深藏不露的秘密。很長時期以來我們都一直認為這是一種傳說中的動物。”

這種長有獨特長鼻子的蜥蜴學名“匹諾曹安樂蜥”(Anolis proboscis),它長長的鼻子是雄性蜥蜴的一個顯著特征。

它的長鼻子并不是一個笨重而堅硬的結構,事實上研究人員發現它相當靈活。

盡管外形怪異,但直到1953年,科學家們都一直未能對其進行正式的描述記載。

當時他們僅僅采集到6個個體樣本,所有的個體都是雄性。在接下來數年內他們又數次看到這種蜥蜴的蹤跡,所有這些目擊記錄都發生在南美洲厄瓜多爾境內小鎮Mindo附近,而在那之后這種物種似乎就消失不見了。

他說:“在長達40年的時間里,沒有任何人報告見到過這種蜥蜴。因此在當時我們曾經認為這種蜥蜴已經滅絕了。”

然后,在2005年,一群觀鳥人在小鎮Mindo附近偶然間發現了一只外表怪異的蜥蜴正橫穿一條馬路。

當他們回到家之后其中有一位組員在網絡上分享了他拍攝的這條蜥蜴的照片,隨后,看到這張照片的爬蟲學家們很快便辨認出這條蜥蜴正是匹諾曹安樂蜥——它們還活著。很快,數個考察組前往厄瓜多爾的這個地區再次開展搜索,希望能近距離查看這種神秘的小動物。

其中一個由美國新墨西哥大學史蒂夫·波爾(Steve Poe)教授與另外一位專家領銜的考察小組發現,事實上這種小動物是非常好找的——如果你知道去哪里找到它們的話。

由于這種小變色龍喜歡在夜間爬到樹枝根部睡覺,此時它們身體的顏色就會轉為灰白色,這時候如果戴上頭燈照亮環境就很容易看到它們。

在此期間研究組找到了幾條雌性個體,沒有任何一條擁有雄性那樣的長長鼻子。然而這些蜥蜴究竟白天的時候在做什么,卻仍然是一個謎。

為了解答這個問題,洛索斯于2010年抵達厄瓜多爾,并開展對這種蜥蜴自然史的研究工作。

但是不幸的是洛索斯這次找遍了這種小蜥蜴常去的棲息處都沒能發現它們的蹤跡,于是他做了一件任何優秀的偵探都會做的事:安裝監視器。

很快他的研究組便在夜間監測到了體色灰白的蜥蜴蹤影并循跡追蹤它們直到白天。這一跟蹤監視工作得到了回報,他們知道了這種蜥蜴在白天難覓蹤跡的原因。

匹諾曹蜥蜴的色彩偽裝效果極好,而且它們平時都生活在樹冠層頂端。另外它們的移動速度非常,非常緩慢,幾乎難以察覺。

最近一次找到這種蜥蜴的考察隊也對它們生活的環境進行了描述:“我們發現這種蜥蜴生活的環境與文獻描述有很大的出入。

比如這種蜥蜴還從未被在遠離開闊區域的密林深處被發現過,其它的幾次目擊事件也都是在靠近森林邊緣的位置。”

洛索斯表示:“很高興又有人看到了這種蜥蜴,我們真正需要的是有人走進自然界,然后花費幾個月對這些小生靈進行研究,這并不是一件特別困難的事。”

科學家此前也曾在巴西境內發現過與之相似的蜥蜴,但是進一步的分析顯示這兩種蜥蜴是在相互獨立的條件下進化出各自的長長鼻子的。至于它們的長鼻子被用作何用,還沒有人能確切知道。洛索斯曾經一度認為雄性的長鼻子是被用來進行互相之間的爭斗的,但現在看起來它們的長鼻子若想被用作這一用途,顯然太過脆弱單薄了。

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