美國”死亡谷”石塊自行移動 科學家難以釋疑

 

“Racetrack Playa”是一座干湖,位于美國加利福尼亞州死亡谷國家公園內。其干涸的河床在烈日炎炎之下已經龜裂成上百萬塊小裂塊。簡單來說,這里是一處頗受歡迎的旅游勝地,原因何在呢?因為這里會發生一種非常神秘的地質現象–這里的石頭會自己移動,沒有任何動物或人類干涉其中;最有意思的是,尚未有任何一位科學家能對這一神秘現象給出合理的令人滿意的解釋。

人們第一次看到石塊移動痕跡的照片時,可能會立刻告訴自己這應該是由風力引起的。不過要想推得動石塊,這得多大的風力呀。此外,這些痕跡看起來還是直線型的。那么,到底引起所謂的石塊自己移動現象的真正原因是什么呢?Racetrack Playa是一座季節性干湖,這意味著在雨量充沛的季節湖里會有水;不過等炎夏來臨又缺少降雨里,湖里的水會全部蒸發掉。在冬季和早春時段,湖水有時也會凍住,由此產生了眾多可能性成因中較早的一條:石塊的移動是因為湖里再度有水之后形成了新的大冰層。

在專家眼中,到目前為止上述這一理論還算是令人滿意的。因此在1976年,兩名研究人員羅伯特·夏普和德懷特·凱里嘗試通過自己的努力揭穿大冰層理論的不合理之處。他們先對石塊移動的痕跡特性進行了分析,結論是在條件適合的前提下,風力能在每一至三年的時間里讓石塊移動一次,而冰層說根本就不可能。

隨著科技技術的不斷更新發展,研究中也越來越多地運用先進的科學工具及儀器。20年之后,來自英國漢普郡大學的地質學者約翰·里德稱,不管是大冰層也好,風力也罷,都應是石塊移動的成因。不過這一理論并不象前者那樣廣為人知并接受。經過長時間的討論,科學界的結論為:有兩種單獨存在的機械作用力促使了石塊的移動,那就是風力和冰層。

1997年,通過GPS系統做成了一幅更能反映真實地貌的綜合地圖。結果顯示,Racetrack Playa內東部地區更呈標準的直線頭,西部地區的痕跡要相對零星一些。關于石塊移動的方法和原理,正進行著下一輪的調查研究。

要揭開死亡谷內石塊移動的秘密為時尚早。還沒有人能用攝像機記錄下這一地質現象–因為如你想象,這真的很難。盡管如此,石塊仍然給我們留下了想象和疑問的空間。這是一個引人入勝之謎,正靜待人類來解答它。

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