童話變真實??沉睡500年的睡美人驚現

 

 

這個姑娘沉沉的“睡著”,仿佛輕微的聲音就會使她驚醒,但實際她已經死去500年了,由于保存良好,她成為世上最完好的古尸。童話中的睡美人,王子輕輕的一吻就會她令蘇醒,然而科研人員面對的這個少女已經沉睡了500年。她是3年前阿根廷考古學家在古代印加帝國的一個高山祭壇發現的3具古尸之一。不久前科研人員對她進行了放射檢測和斷層掃描檢測,結果令人驚奇。這是世界上迄今發現的保存最完好的古尸。

1999年,一隊由阿根廷和美國考古學家和人類學家組成的考察組,在阿根廷薩爾塔省尤亞伊亞科火山海拔6715米的山頂上,發現了古代印加帝國的神壇,在那里發掘出3具用作祭祀品的少年兒童尸體,一個男孩子,兩個女孩子,其中一個女孩年紀較大。通過對尸體牙齒的放射檢測,確定他們的年齡分別是7歲、6歲和15歲半。

印加帝國是南美洲土著人文明最發達的社會組織,居住在崇山峻嶺之間,其中心在現秘魯的古斯科,勢力范圍一度擴大到現在的阿根廷北部。在西班牙人來到南美前后,這個具有高度發達文明的帝國突然衰敗消失了。根據研究,這個社會當年還保持著用活人做祭祀品的習俗。據推測,這幾具古尸的年代應當在1480年(印加帝國擴張到阿根廷北部的年代)和1532年(西班牙人來到那里的時間)之間。

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研究人員分別給這幾個孩子起名為“男童”、“女童”和“姑娘”。除了“女童”因為曾經遭受雷擊,受到部分破壞外,這幾具古尸完好程度驚人。因此對他們做各種檢測采用的是對活人一樣的方式。他們的皮膚因冷凍變硬,但是肌肉沒有干枯,斷層掃描發現他們的內臟器官完好。尸體的胃里有食物殘渣,大腸里有糞便,說明他們在死前不久還吃過東西。放射照相發現“姑娘”患有鼻竇炎和支氣管炎,骨骼上沒有發現表明營養不良的HARRY線(骨骼上的細紋路),據此考古學家斷定他們屬于印加人的社會上層。牙齒磨損比較嚴重,專家認為這表明玉米是他們的主食。對頭發作的分析顯示他們在死前曾大量服用古柯葉子(現代人從古柯葉里提取可卡因)。用穿刺法從尸體胳膊和臀部取樣進行了基因和微生物分析,發現他們不屬于同一個母系。但是,有趣的是,通過基因和線粒體對比研究,給“姑娘”找到了一位活著的“親屬”:一個原籍秘魯的美國馬里蘭州居民。他志愿提供基因供研究。他們的基因和線粒體非常相似。

與尸體同時出土的祭祀品

據研究,印加帝國用少年兒童做祭祀品,是因為他們代表純潔,容易被神接納。用于祭祀的孩子是根據相貌和智力挑選出來的,他們的父母都引以為榮。據認為,被選中的孩子們知道自己的命運。從被選中到送上祭壇,這中間一段時間他們自己為自己做祭祀的準備工作:編織布料,制作陪葬品等。

祭祀儀式在高山上進行。司祭在啟明前點起篝火,給即將成為貢品的孩子服用古柯葉和玉米酒。研究人員沒有發現尸體顱骨有被打擊的痕跡,也沒有被勒死的痕跡,因此他們猜測,這些孩子在古柯鹼、酒精和高山缺氧的綜合作用下,已經失去知覺。司祭們就這樣把他們活埋在1米見方,1.7米深的墓穴里。用現代人的眼光來看,這是極其殘忍的事情。然而在那個社會里,人們認為被當作貢品奉獻給神是幸福,而且他們死后受到崇敬和膜拜。

科學家們還沒有對這幾具古尸做開刀檢測。現在他們保存在薩爾塔天主教大學高山科學研究所的一個實驗室里,密封在塑料帶中,在零下13度低溫下保存。有傳感器將尸體同計算機連接,當尸體狀態發生異常時,計算機會自動撥通管理人員的手機報警。實驗室還有防止突然斷電的應急供電設備。每過4、5個月對尸體進行一次研究性分析檢測,每次不得超過15分鐘,因此每次都要先進行模擬試驗,操練熟練后再進行實際操作。