去世后容顏依然柔軟 法睡美人百年不腐之謎

 

去世126年后容顏依然柔軟而有彈性———

天主教將“不朽之身”定義為“如同活人一般柔軟有彈性,不會腐爛”。圣女貝爾納黛特35歲逝世,1879年安葬。在她被封為圣徒之前,天主教會三次要求挖出她的遺體進行檢查。許多醫生、神父與名望之士目睹了各次挖掘的過程。貝爾納黛特·蘇畢胡的遺體并未腐朽,它逃過了肉身腐壞的自然規律。

如今,朝圣者涌到法國的訥韋爾,瞻仰安詳地躺在玻璃棺內的圣女遺容,親眼目睹她奇跡般完美的容顏。她的故事也將許多現代科學家吸引到法國的訥韋爾,他們將對圣女貝爾納黛特的遺體進行研究。睡美人“不朽之身”之謎能否被揭開?

圣女貝爾納黛特已經去世了126年,但至今她依然栩栩如生。

貝爾納黛特·蘇畢胡是法國盧爾德的一名農村少女。14歲時,她第一次夢見了圣母馬利亞。后來又多次夢見她。不久,貝爾納黛特便離開家人,進入訥韋爾的修道院,也就是如今她的遺體所在之處。這名性格溫和的修女終生體弱多病,但她卻使周圍人經常感受到鼓舞。在天主教會正式封她為圣徒前,所有認識貝爾納黛特的人都認為她是圣人。

圣女貝爾納黛特35歲逝世,1879年安葬。在她被封為圣徒之前,天主教會三次要求挖出她的遺體進行檢查。許多醫生、神父與名望之士目睹了各次挖掘的過程。

在經過126年之后,遺體應該只剩下骨架。然而,圣女貝爾納黛特的每次出土記錄中都提到,盡管她手里握的念珠已經生銹,她的遺體卻保存得相當完好:皮膚柔軟而富有彈性,面容栩栩如生。

“皂化”現象可以使尸體容光煥發,睡美人身上是否發生了這種現象?

杰奎琳·泰勒,馬薩諸塞州波士頓郊外的芒特艾達學院喪葬服務教育教授。她除了從事喪葬服務教育,同時也是享譽國際的遺體修復與保存專家。

杰奎琳說:“在我對不朽之身的研究過程中,最讓人著迷的,就是圣女貝爾納黛特。她栩栩如生,是保存最完好的不朽之身。”

保羅·波契提,意大利特異現象調查委員會成員。他和導師路易吉·加拉切利(一位名聲不大好的意大利有機化學家)一起調查過許多所謂的靈異現象,因此許多信徒對他很是反感。應杰奎琳的要求,保羅將和她一起調查不朽之身,并為它們拍照。

保羅相信,某些不朽之身可能被信徒暗中做過防腐處理。埋葬的環境會影響腐壞速度,濕熱環境會加快尸體腐爛。然而,并非所有的不朽之身都經過防腐保存,或是葬在穩定的環境中。

保羅發現,另一個因素也能使遺體保持完整。

杰奎琳說:“在尸體分解過程中會發生一種現象,就是所謂的‘皂化’,也就是身體的脂肪轉化為‘尸蠟’,這是一種蠟一樣的黏稠物質。”

簡而言之,體內脂肪轉化為某種肥皂,使得肌膚豐腴、容光煥發。皂化有其神秘之處。科學家還不了解,是什么促使體內脂肪轉化為類似肥皂的物質的。有人認為應該是化學與地理條件的共同作用。

杰奎琳說:“皂化妙就妙在它并不是隨處可見的現象,它應該是遺體內外因素的結

十字架項鏈上的銅銹表示空氣與濕氣鉆進了棺木,但為何遺體沒有腐爛?

杰奎琳和保羅來到法國的訥韋爾,他們對圣女貝爾納黛特的遺體進行了研究,許多謎題無法解釋。圣女貝爾納黛特不是風干的木乃伊,也沒有因為皂化而腫脹滑膩。也許更深入的研究才能解開謎底。

科學家們決定繼續探究謎團,而睡美人靜靜躺在金邊玻璃棺中,秘密仍然埋藏在莊嚴的微笑之后。這微笑已經保持了126年多。她的遺體將過去與現在連接在一起,她是溫和與謙恭的楷模。

圣女貝爾納黛特的秘密,遠遠超越肉眼所見的完美外表。杰奎琳要求保羅查閱一下文獻記錄。某些段落或許可以提供答案,但保羅查閱了文獻記錄后,睡美人秘密仍然籠罩在重重迷霧之中。三次挖出遺體的報告中都說,圣女貝爾納黛特的遺體保存得相當完好。

“交錯在胸前的雙手很完美。”“毫無尸體腐爛的氣味。”醫生的結論是圣女貝爾納黛特的遺體完好無損。“美麗的雙手握著一串生銹的念珠,胸口上的十字架上也布滿了銅銹。”

十字架項鏈上有銅銹,表示空氣與濕氣鉆進了棺木。為何惟獨遺體沒有腐爛呢?圣女貝爾納黛特美麗的遺容引導千百萬人堅定了信仰。其完好的狀況被視為奇跡,然而,科學家們卻另有看法。

科學家雖然揭開了圣女青春面容的秘密,然而其不朽之身仍然是一個謎團。

杰奎琳說:“我認為后人曾經用蠟修復過遺體,可能用的是模具,或者是出于某位技藝精湛的雕刻師的手筆。如今我們看到的圣女貝爾納黛特應該是蠟模,也就是遺容的面具。蠟模不見得是藝術品,只是完全相同的復制品,帶有皺紋,具有皮膚的質感。”

保羅在研究文獻資料時,發現了一段特別有意思的文字。這段文字指出,第三次挖出圣女遺體時,人們拓制了面具,并用這些拓制品制作了一個蠟制面具。杰奎琳似乎說中了。

盡管兩位科學家可能已經揭開了圣女青春面容的秘密,然而,貝爾納黛特不朽之身的其他謎團,或許將永遠無法解開。

其中最讓人震驚的是,第三次挖出遺體時,有個醫生在報告中指出,圣女貝爾納黛特的骨架保存非常完好,肌肉“結實而有彈性”,肝臟“柔軟”,而且“軟硬程度幾乎正常”。他指出這種情況似乎并不是自然現象。

關于這一點,科學似乎無法提供解釋。杰奎琳說:“我們得出的結論,有些也只是猜測而已。關于不朽之身,還有許多問題無法解釋。”

 

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