月球形成之謎是由于天體的碰撞嗎?

月球形成之謎是由于天體的碰撞嗎?月球形成于45億年前地球和另一個大型天體的碰撞,之前人們一直認為月球的形成原因是宇宙中天體大碰撞的產物,如今這個說法的可能性較大。
大多數行星科學家認為月球形成于地球和名為忒伊亞的行星大小的天體的碰撞。為了證實這場碰撞的確發生,科學家們關注于測量氧、鈦、硅和其它元素的同位素比率。這些元素比率在整個太陽系內各不相同,但地球和月球上這些同位素比率的相似性與傳統的碰撞理論模型相矛盾,后者暗示了月球主要形成于忒伊亞,因此組成成分應該與地球的不太不同。
blob.png
而現在,由一組由丹尼爾·赫爾瓦茲博士(Dr. Daniel Herwartz)帶領的德國研究小組利用更精密的技術對比了月球樣本里氧17/氧16(O17/O16)比率和地球上的比率。研究小組最初使用了通過隕石到達地球的月球樣本,但這些樣本與地球上的水互換了同位素,因此科學家們不得不尋找更新的樣本。
這些新樣本來自于美國宇航局阿波羅11號、阿波羅12號和阿波羅16號項目;結果發現這些樣本所包含的氧17和氧16 比率比地球上的要更高。
赫爾瓦茲博士表示:“這些差異比較小且很難檢測,但它的確存在。這意味著兩個事實:其一,我們可以合理的確定大型撞擊的確發生。其次,它為我們提供了忒伊亞地球化學的信息。忒伊亞似乎類似于我們所謂的E類型球粒狀隕石,因為現存的月球是忒伊亞和地球的混合物。下一個目標便是查明月球里有多少物質來自于忒伊亞。”
大多數模型預估計月球大約70%至90%的物質來自于忒伊亞,剩下10%至30%來自早期地球。然而有些模型認為月球最多只有8%的物質來自忒伊亞。赫爾瓦茲博士表示最新數據暗示了50:50的比率似乎是可能的,但這有待證實。
研究小組利用了一種高級的樣本處理技術,然后利用穩定同位素質譜分析法測量樣本,后者顯示地球和月球的氧17/氧16 比率存在12/1000000(± 3百萬分率)的差異。

 

更多資訊: